Il Castello dell' Imperatore a Prato

Costruito nel 1247 da Riccardo da Lentini, il Castello dell' imperatoredi Prato (detto erroneamente anche del barbarossa) è a pianta quadrata con otto torri quadrate o pentagonali e collegava il sacro romano impero con l'italia meridionale.

Prato fu scelta da Federico II di Svevia,imperatore del sacro romano impero, per la sua posizione geografica e il castello rappresenta l'unico esemplare di castello svevo dell'Italia centro - settentrionale.

Il Castello dell'Imperatore chiamato fortezza di Santa Barbara prima dell'avvento del fascismo, non fu mai abitato da Federico II, ma dal suo vicario in Toscana, e successivamente venne trasformato in presidio militare e prigione, dopo che Prato, nel 1351 passò sotto la giurisdizione fiorentina.

Immagini - Castello - Imperatore - Prato
Il Castello Federiciano di Prato
Successivamente, durante la dominazione fiorentina di Prato a collegamento del Castello dell'Imperatore fu creato il Cassero: un camminamento che collegava le mura situate nell'attuale Piazza San Marco al Castello stesso.

Immagine - Portale - Castello - Imperatore
Portale del Castello dell'Imperatore di Prato
Il Castello di Prato agli inizi del '900 appariva totalmente diverso come lo è oggi: ormai erano state adibite abitazioni e le torri erano molto più alte e possedevano copertura. Fu una ristrutturazione da parte dell'amministrazione negli anni '30 del '900 a dare alla struttura l'aspetto di oggi.

Oggi il Castello dell'Imperatore di Prato è visitabile. Suggestiva è la visuale dall'alto da cui è possibile osservare il centro storico di Prato.


Castello dell’Imperatore: Piazza S. Maria delle Carceri Tel 0574/ 38207. 
Orari: Tutti i giorni dalle 10 alle 16. Chiuso il martedì.
Fermata Autobus: Piave e Carceri.